Polenta di patate con acciughe • Valle Po e Monte Bracco


Polenta di patate con acciughe • Valle Po e Monte Bracco

Per 6 persone:

Per la polenta:

1 chilo e mezzo di patate, 1 cipolla,

100 grammi di farina di mais a grana grossa,

1 bicchiere di latte, 100 grammi di burro, sale

Per il condimento:

12-18 acciughe sotto sale, grana padano,

1 noce di burro

Tempo di preparazione e cottura:

un’ora e un quarto

Pelate i tuberi, lessateli in acqua salata e

passateli nello schiacciapatate. Mettete il burro

nel paiolo e, una volta sciolto, versate la farina

di mais, mescolando in continuazione. Unite la

cipolla tritata e fate rosolare.

Aggiungete acqua, il latte e le patate schiacciate.

Regolate di sale e proseguite la cottura a fuoco

lento per circa mezz’ora, sempre rimestando.

Dissalate le acciughe, sfilettatele e soffriggetele

leggermente nel burro.

Versate la polenta in una pirofila imburrata,

livellate la superficie e distribuitevi i filetti di

acciuga sminuzzati. Cospargete con grana

padano grattugiato e infornate a 250 °C per sei o

sette minuti.

Storia. Questo piatto unisce le due principali fonti

caloriche della dieta contadina dell’Ottocento

e primo Novecento nella Valle Po – granturco

e patate – con l’acciuga, il principale articolo

d’importazione, che raggiungeva la valle

attraverso la tratta commerciale con la Liguria.

Infatti fu nell’Ottocento che mais e patata

sostituirono (o meglio integrarono in maniera

importante) la castagna nel ristretto novero delle

risorse locali.

L’acciuga era il più importante ingrediente

esogeno a dare sapore e a variare una cucina

povera incentrata soprattutto su tuberi e polenta.

A portarla nelle valli del Po erano gli anciué, gli

acciugai, che viaggiavano costantemente tra il

mare e la montagna, attraverso le antiche vie del

sale che connettevano Piemonte e Liguria.

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